top of page
  • Biem D'hondt

Kim Note & Maria Kleopatra


‘Eens op een avond, had ik een hotelkamer geboekt om af te spreken met een mysterieuze man. We kenden elkaar amper, maar de vonk tussen ons was meteen voelbaar. “Kleed je maar uit.” Mijn hart begon sneller te kloppen terwijl ik keek naar hun weelderige vormen. "Misschien moet je onder de tafel gaan liggen," fluisterde ik met een ondeugende glimlach. En zo begon ons sprookje…’


Aan het woord is fotograaf Kim Notes over haar eerste echte ontmoeting met queer model en DJ Maria Kleopatra. Wat volgt is geen love affair maar een creatieve uitwisseling die ondertussen al meer dan 10 jaar duurt.






Kim's aandacht voor haar subject maakt haar tot een verleidelijke verteller. Haar beelden lezen als een liefdevol genot. Zacht en ruw, met een esthetische beheersing en precieze vormgeving van primitieve kracht. En een kritische houding tegenover de eigen tijd. Alle wegen erheen kronkelen, alle paden ernaartoe zijn smal.

‘Het ergste in de wereld is de onverschilligheid van mensen tegenover het lijden van anderen. Dat zorgt ervoor dat ik wil opkomen voor die ander. Het raakt mij enorm, hoe lastig het kan zijn als je niet past binnen de heersende normen. Ik probeer zo weinig mogelijk te categoriseren. De wereld is al zo grijs, zo gelimiteerd. Hoe kun je toch zo veroordelend zijn? Ik wil verscheidenheid, veelheid.’

‘Mijn fotografie is een zoektocht naar zachtheid en schoonheid, naar beelden die dat grijze wereldje net dat extra beetje zuurstof geven. Extra ademruimte aan het aardse bestaan. Niet zozeer dat alles mooi moet zijn, maar de esthetiek van het verhalende, de mogelijkheden. Ik probeer zoveel mogelijk mensen te fotograferen die zich ‘ergens’ op het spectrum bevinden. Dankzij Maria is die zoektocht in een stroomversnelling geraakt. Als we afspreken dan komen de ideeën vanzelf, we gaan nooit bewust op zoek gaan naar een project, wel naar tijd om het uit te werken.’


Samen maakten ze een reeks over archetypes in sprookjes; de heks, de stiefvader, de koningin, prinses, derde zoon,.. ‘We kozen welk model we op welke plaats zetten zodat ze zich thuis konden voelen in het personage. De derde zoon en de prinses zijn twee non-binaire modellen. Die hebben we gespiegeld, met bijna dezelfde styling, dezelfde make-up. Je weet eigenlijk niet wie nu de prinses en wie de derde zoon is. Voor het herderinnetje en het beest werkten we met één model die beide rollen speelde. We spelen niet alleen met gender maar ook met de dichotomie tussen goed en kwaad.’

Maria vertelt dat ze dankzij die sprookjesreeks gastcuratoren zijn voor ‘Queer Was Here • Arts Festival’ voor Musea Brugge. Met een queer art expositie, waaronder 6 werken van @CavalierQueer, en een kalender vol lezingen, debatten, sessies en feesten in en rond Salon Arents gaan ze het gesprek aan over de (onder)representatie van LGBTQ in musea. Neonlichten, drag queens en debatten op het scherpst van de snede.


‘Het cabaret, dat is mijn dada op de laatste avond,’ vertelt Maria, ‘dat is een feestje, zeveren tegen het publiek. Iedereen denkt dat het een act is maar eigenlijk ben ik gewoon zo. Ik had ooit een cabaret avond waar ik een slow strip deed. Dat ga ik nu niet doen want de outfit die ik heb is te pretty om uit te trekken.

’Het leuke aan het festival is dat we er vrij nepotistisch mee om kunnen gaan. Maar ik vind het op zijn minst even boeiend dat we heel veel mensen een kans kunnen geven om in de spotlight te staan. Ongeveer de helft van de kunstenaars kenden we al, en het was ook leuk om nieuwe mensen te ontdekken. De steun die we krijgen vanuit het museum is super, de support, de samenwerking, de promotie.’

Kim: ‘Heel onze tentoonstelling is opgebouwd rond esthetiek en wat wij mooi vinden dus het representeert echt ons idee. Die nadruk op esthetiek wordt niet overal geapprecieerd. Daarom voel ik me als kunstenaar niet altijd op mijn plaats in de queer arts. Maria: ’Er heerst een bepaalde tendens die niet aansluit bij wat wij maken. Maar je moet je niet gaan aanpassen omdat het even niet modieus is. Als je geluk hebt dan komt het terug in mode. Of je zorgt er zelf voor. Die maakbaarheid is belangrijk.’


Kim Note is fotograaf en therapeut. Maria Kleopatra is model, DJ en artlover. Samen presenteren ze ‘Queer Was Here • Arts Festival’ voor Musea Brugge in maart 2023


Tekst : Biem D'hondt

Foto : Marijn Achten


Comments


bottom of page